兵庫県芦屋市にある「マール動物診療室」|犬を飼う前に

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犬を飼う前に

犬を飼うということ・これから犬を飼おうという方・子犬を飼われた方へ~

犬を飼うということは、それなりに覚悟が必要になります。安易な気持ちでは飼ってほしくありません。私は現在、シベリアンハスキーのエースとサモエドのセブンと暮らしています。以前からずっと憧れていたシベリアンハスキーを飼うのは、私の夢でした。しかし、運動量の多いといわれているシベリアンハスキーを飼うことに対して、本当に悩みました。仕事
をしながら早朝の散歩ができるのか、猫やウサギの
いる部屋で飼えるのかなど。また、私は、獣医師と
いう犬の専門家といわれる職業に就いていますが、
エースを飼う前に犬の飼い方、しつけ方の本を読ん
だり、しつけのセミナーに参加したりして勉強をし
ました。
それは、憧れのシベリアンハスキーとの生活を<楽し
くて思い描いていた通りのものにしたかったからで
す。それでも、本当にエースが子犬の間は大変でし
た。このあたりのこと、また、飼いはじめてからの苦労は、ブログ「エースの日記」に記してありますの
で、参考になさってください。ペットショップで見て一目ぼれ。そのような運命の出会いも一つの縁だと
思います。サモエドのセブンとの出会いそうでした。しかし、それも一つの犬の選び方だとは思います
が、どのようなルートで犬を迎えて、犬と一緒にど
のような生活をしたいのか、事前にしっかりと決め
ておく必要があると思います。
また、飼いたい犬種の性質、飼い方なども知ってお
く必要があります。比較的、運動量の少ない犬か
ら、多い犬、犬同士で遊ばせないと精神的に満足し
ない犬、早期に社会化の時期が終わってしまうため
臆病な性格になりやすい犬、犬種自体が神経質な
犬、頑固な犬、様々です。
「ペットショップで一目ぼれ」などで、このような
犬種特有の性質を知らないで飼ってしまうと、犬を
迎えた後で、こんなはずではなかったというような大変なことになり、最悪、犬を手放さなくてはならな
い可能性も出てきます。犬を選ぶときは犬の性質や、犬自体のエネルギー量が、自分の生活環境やどのよ
うなことを目的(競技に出したいのか、ドッグショーにだしたいのかなど)として犬を飼うのかを考えて
から決めましょう。
そして、犬を飼うための費用についてもきちんと考慮してください。食費だけではありません。犬を飼い
はじめるときの準備に必要なものだけでもかなり費
用がかかります。それ以外に、年に一回のワクチ
ン、フィラリアやノミ、ダニの予防病気になったと
きの治療費などは、保険に入っていない場合は、高
額になることもあります。旅行に行くときはどのよ
うにしますか?ペットホテルに預けるのか、ペット
シッターに来てもらうのか、一緒に連れて行くの
か。いずれにしても、犬のためにお金はかかりま
す。これらのことを十分にしてあげることはできる
でしょうか。
また、犬の精神状態は、飼い主の性格や精神状態に
かなり影響を受けます。今、現在、犬にきちんと向き合って生活できないような状況にある場合は、犬を
飼う時期ではないと思います。また、すでに子犬を飼っている方は、せっかく飼いはじめた犬との楽しい
生活を実現するために、これらのことを今一度考えてみてください。
犬は素晴らしい生き物です。飼っている犬と心が通じ合うようなそんなパートナーになれたら、毎日の生
活はとても楽しいものとなります。獣医師であるととも
に、愛犬家として、多くの人が犬との楽しい生活を実現し
ていただきたいと思います。そして、世の中から、捨てら
れる犬が一匹でもいなくなることを祈っています。また、
すでに犬を飼っている飼い主さまも、犬との生活で何かお
困りはありませんか?犬の問題行動のほとんどは運動量を
増やすことや飼い主さんの毅然とした犬に対する態度で解
決することが多いように思います。犬の問題行動やしつけ
の専門家をご紹介することもできますので、一度ご相談く
ださい。

私の尊敬するドッグトレーナー、シーザー・ミランの新刊
が出ました。私はエースを飼う前に、シーザー・ミランの
本を読み感銘を受け、テレビ「ザ・カリスマドッグ・ト
レーナー~犬の気持ち、わかります~」をみて、犬に対し
て、どのように接するべきか、子犬の選び方、しつけの仕
方などを学びました。パックリーダーについての話は、犬
のしつけの世界では、賛否両論ですが、私は、シーザーミランのおかげで、犬たちとの楽しい生活がおく
れていると思っています。ぜひ、ご興味のある方はどうぞ。
「シーザー・ミランの犬と幸せに暮らす方法55」